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Samuel Johnson

Samuel Johnson (1709-1784) fue el autor del primer gran Diccionario de la lengua inglesa (1755), además fue crítico, ensayista y teórico del lenguaje. Entre otras obras escribió Vidas de los poetas ingleses (1779-1781) y Viaje a las islas occidentales de Escocia (1775). El libro que le dio la fama en todo el continente europeo fue La historia de Rasselas, príncipe de Abisinia (1759), considerada por muchos como una obra maestra de la literatura universal. La historia transcurre en el Valle Feliz, un hermoso y exuberante pero monótono valle, lugar de reclusión de los hijos de la realeza abisinia hasta el momento de la sucesión al trono. Rasselas logra escabullirse, acompañado de su hermana Nekayah y su maestro Imlac, y emprende una extensa búsqueda de la felicidad y el sentido de la vida, para concluir finalmente que tampoco en el mundo exterior se hallaban. Las características del Valle Feliz contrastan con la pobreza que tuvo que enfrentar Johnson en su niñez y adolescencia, y con la precaria situación económica que marcó toda su vida, aun cuando era reconocido como un importante hombre de letras. Johnson escribió esta “pequeña historia”, como él mismo la llamaba, para cubrir los gastos del funeral de su madre.

Retrato del autor: Evert A. Duycknicik.

En Luna Libros ha publicado:

La historia de Rasselas, príncipe de Abisinia